Helga Portanier is a Maltese artist based in Brussels. She studied art with various local artists. From 1999-2002 she pursued her artistic apprenticeship with Mro. Pawlu Grech, focusing mainly on drawing and composition. It was under Mro Grech's influence that she began to integrate such musical concepts as rhythm, tone and tempo in her drawings/paintings. During this period, Helga also studied History of Art and Theatre Studies at the University of Malta.

After completing her studies, Helga travelled to London to read for a Masters Degree in Chinese and Japanese Art at the School of Oriental and African Studies, University of London. Her research focused on Chinese literati, ink painting and cross–cultural encounters between Chinese/Japanese and European art. The philosophy of Chinese and Japanese painting, their focusing on the process, the 'truth' of the brushstroke, was to have a huge impact on her work.

In May 2005, The National Museum of Fine Art, Malta, hosted her first solo exhibition. Another solo-exhibition followed in 2008, entitled 'Mikrokosmos', (National Museum of Fine Arts, Malta), inaugurated by the late Mr Dennis Vella. In 'Mikrokosmos' her deep interest in geological micro-elements and natural transformations are transmuted into an abstract plane. This theme pervades most of her work up to this very day.

Since moving to Brussels, Helga has taken part in various exhibitions. In 2009, she took part in a collective exhibition entitled 'Donumenta, Regensburg-We are all on the same boat' held at the Representation of the Free-State of Bavaria to the EU in Brussels. Her first solo exhibition in Belgium was launched in 2013 at Cabinet Artistique Libre Choix, Brussels, with the project: 'Nowherescape'. 'Nowherescape' is an ongoing project consisting of variations on a theme. Landscapes of 'nowhere', having 'no-escape', the dichotomy between the limitations of the canvas and the depth enabled by the medium of painting, together with the notion of probing, probing in the dark until the process itself opens up infinite possibilities , are the themes she explores in 'Nowherescape'.

Alongside painting, Helga has been teaching art in Malta and Brussels to adults and children. She also designs book covers, posters, etc...Details of her current work can be followed under the sections News / Exhibitions.



Helga Portanier est une artiste Maltaise vivant à Bruxelles. De 1999 à 2002, elle a poursuivi sa formation artistique avec Pawlu Grech, se concentrant essentiellement sur le dessin et la composition. C’est “sous l’influence” de ce dernier qu’elle a commencé à intégrer des concepts musicaux tels que le rythme, le ton et la mesure dans ses dessins et ses peintures. Au cours de cette période, Helga a également étudié l’Histoire de l’art et le théâtre à l’Université de Malte.

A la fin de ce cursus, Helga s’installe à Londres où elle suit un Master’s en Art Chinois et Japonais à la School of Oriental and African Studies, University of London. Ses recherches sont axées sur les literati, La peinture à l’encre et les rencontres interculturelles entre les arts Sino-Japonais et Européens. La philosophie de la peinture Japonaise et Chinoise, l’accent mis sur le processus, l’authenticité du coup de pinceau, auront un grand impact sur son travail.

En Mai 2005, le National Museum of Fine Art de Malte accueille sa première exposition en solo. Une autre suivra en 2008, intitulée 'Mikrokosmos' (National Museum of Fine Arts, Malta). Dans 'Mikrokosmos', son profond intérêt pour les éléments-traces en géologie et les transformations naturelles sont transmutés sur un plan abstrait. Ce thème est toujours présent aujourd’hui dans la majeure partie de son oeuvre.

Depuis qu’elle vit à Bruxelles, Helga a exposé à diverses reprises. En 2009, elle a ainsi participé à une exposition collective intitulée « Donumenta – Regensburg- Nous sommes tous dans le même bateau » quis’est tenue à la Représentation de l’Etat Libre de Bavière auprès de l’Union Européenne à Bruxelles. Sa première exposition en solo à Bruxelles date de 2013 au Cabinet Artistique Libre Choix et s’est articulée autour du projet: 'Nowherescape'. Landscapes of 'nowhere', having 'no-escape', La dichotomie entre les limites de la toile et la profondeur que permet le medium de la peinture, associée à la notion d’exploration - exploration dans l’obscurité jusqu’à ce que le processus même révèle une infinité de possibilités - sont les thèmes qu’elle explore dans 'Nowherescape'.

Parallèlement à la peinture, Helga enseigne l’art aux adultes et aux enfants à Bruxelles. Elle organise également des ateliers spécialisés.